Dansar vi också regndans?

Indianerna dansade regndans. Inte bara för att det är kul att fåna sig, utan för att de behövde regn. I deras samhälle spelade regn stor roll, då de inte hade vattenspridare, så de var tvungna att göra vad de kunde för att skaffa sig mera regn. Så de dansade regndans.

Men varför höll de på sådär? Märkte de inte att det inte fungerade? Var de verkligen så dumma? Det var de inte alls, faktum är att deras regndans faktiskt fungerade!

Ibland alltså! Och inte alltid direkt. Ibland fick de vänta några timmar på regn, och ibland dagar. Men regnet kom alltid till sist. Och även om det ibland var ännu längre perioder av torka kom regnet alltid tillbaka till sist. Efter mycket dansande. Men visst fungerade dansen varje gång. Ibland krävdes bara lite mer dans och lite mer tid.

imgres.jpeg”Men regndans fungerar ju inte! De var ju helt ute och cyklade! Asså, det är ju klart att det börjar regna NÅN gång, ju! Det var ju inte regndansen som gjorde det!! Hur jävla puckad får man vara egentligen?”

Bra fråga! Men de var inte mer puckade än du och jag, faktiskt. Skrock av det här slaget förekommer nog bland alla människor och alla arter. Det kan verka knäppt när man tittar på det utifrån, vi har alla en hjärna som fungerar mer eller mindre i liknande banor. Psykologin bakom skrock är intressant.

En berömd studie gjord av den ökände psykologen B. F. Skinner gick ut på att placera duvor i lådor och programmera en maskin att släppa in mat i lådan med förutbestämda intervall. Skinner såg hur duvorna utvecklade väldigt konstiga beteenden. Någon duva började svänga med huvudet, en annan viftade med vingen då och då, en tredje pickade på utsläppsanordningen med näbben osv.

Skinner drog slutsatsen att duvorna försökte få kontroll över situationen genom att lista ut vad de gjorde för att få maten att komma. När en duva viftade med huvudet och en matbit kom, fortsatte duvan på samma sätt och rätt var det var kom mera mat. Utan att duvan på något vis kunde påverka sitt tillstånd listade de ut metoder de upplevde fungerade. I princip… de kom på sin egen regndans.

Det mest intressanta är nästan att även efter experimentet och mat slutat ploppa fram regelbundet fortsatte duvorna med sitt udda beteende och provade upp till 10 000 gånger innan beteendet avtog.

Så duvor fastnar i skrockfulla beteenden. Men skulle verkligen människor fastna i samma tankefällor? En japansk psykolog vid namn Koichi Ono satte försökspersoner vid ett kontrollbord med tre spakar. Framför spakarna fanns en display som visade hur många poäng försökspersonen tjänat. Målet var att under en given tid få så mycket poäng som möjligt, utan att få reda på hur man vinner poäng. Försökspersonerna försökte olika knep och några kom strax på sina egna fungerande metoder för att få poäng. Det kunde röra sig om att dra spakarna i en viss ordning, banka på sidan av anordningen eller till och med hoppa upp och nudda taket i rummet. Det luriga var att försökspersonerna (som du antagligen gissat) inte hade någon möjlighet att påverka poängmätaren, som bara slängde ut poäng då och då med förutbestämda intervall. De hade fallit offer för samma misstag som duvorna i Skinners experiment.

Det finns fler studier som går in djupare på skrockens psykologi, men en poäng att ta med sig är att när vi ställs inför en situation vi inte har kontroll över kan vi utveckla ett skrockfullt beteende som ger oss en illusion av att ha kontroll över situationen. En slags regndans, skulle man kunna säga. Fascinerande. Undrar vilka typer av skrock vi använder oss av idag…?

Det här är några fenomen jag kategoriserar som modernt skrock: (Jag försöker fokusera på mer moderna former av skrock, så vi struntar i fyrklöver, svarta katter, speglar, önskebrunnar, stjärnfall mm. Jag gör heller inte någon djupare ingång varje enskilt fenomen utan bara en kort presentation.)

* Nu är det höst och förkylning börjar strax smyga sig på oss från alla håll och många köper på sig ett lager C-vitamintabletter för att hålla sig friska under vintern. Faktum är att det inte finns någon vetenskap alls som styrker att extra intag av någon vitamin skyddar mot förkylning. Och inte för vitlök, citron eller lakrits heller. När jag var yngre brukade jag äta stora mängder vitkål när jag var förkyld (eller hade någon annan sjukdom också för den delen). Med så mycket vitamin och nyttigheter som finns i vitkål borde jag bli frisk snabbare, tänkte jag. Och det fungerade varje gång. Förr eller senare.

* Det sägs att idrottare är ett skrockfullt släkte, men här är en produkt som tar priset. Power Balance Wristband” är ett armband som ”resonerar med kroppens naturliga energiflöde” och på så vis förbättrar dina prestationer. Att påståendet inte betyder någonting och att det sannolikt inte gör någonting alls spelar ingen roll. De som använder den upplever att det fungerar. Kort sagt, ett magiskt armband som gör dig super-awesome!!!1

* Magneter är ett till synes ganska mystiskt fenomen. Så det är inte konstigt att de inspirerat mycket modernt skrockfullt beteende. Att fästa magneter på en viss kroppsdel sägs t.ex kunna hjälpa läkning och få dig att må bättre. Magneter påstås också kunna ”förbättra” vatten och växter, lindra smärta och attrahera föremål av järn. Alla påståenden utom ett saknar såväl vetenskapligt stöd som rimlighet.

* Ett annat sätt vi använder för att må bättre idag är så kallad ”detox, avgiftning. I vår moderna värld utsätts vi för mängder av olika ämnen vår kropp inte var i kontakt med förr i tiden. Baserat på antagandet att det här är något dåligt har fenomenet detox dykt upp. Exakt vad för gifter som ska tas bort brukar inte specificeras speciellt noga, men metoderna växlar från fotbat och vattendieter till lavemang och super-piller. De flesta detox-metoder har visat sig högst verkningslösa i studier som gjorts, men de som använder sig av dem vittnar ofta om att de fungerar utmärkt.

* Ingen gillar att få finnar och en del har tyvärr extra stora och långvariga problem med det. Det kan kännas som en hopplös kamp mot de evigt upp-ploppande rackarna. En påstådd metod att bli av med dem är att konsumera extremt (extremt extremt) stora mängder av vitamin B5. Visserligen finns det liten anledning att tro att det hjälper, och visst är det sannolikt mera skadligt än hjälpsamt, men många som använder det svär att det fungerar. Och det gör det ibland.

* Att spara besin och köra energisnålt är både en ekonomisk vinst och bra för miljön. Det är därför inte helt överranskande att se produkter som påstår sig kunna minska din bils bensinåtgång. Det finns flertalet s.k. ”fuel saving devices” som ska kunna minska din bils bensinförbrukning med påståenden sim varierar ifrån 15-150%!! Om det nu är så bra, och hela världen letar just efter metoder för att spara bensin – varför finns inte dessa i alla bilar inbyggda från början? Eftersom de inte fungear alls. De som använder dem kan dock vittna om att de inte bara minskar besinförbrukning, men upplever ibland även att bilen går fortare och accelererar snabbare. Ungefär som en ”power balance wristband” för din bil. (Här är en bra genomgång av ämnet)

* Långsam dator? Börjar din dator få några år på nacken har den säkerligen börjat upplevas som seg och dum. När det hände mig förut brukade jag alltid köra igång windows defragmenteringsverktyg, samt köra en registerrensning. Fungerade det? …jag upplevde att det hjälpte lite. Men idag är jag inte riktigt säker. Datorer är komplicerade, och hur gör man för att få fart på en dator som segar? Det finns flertalet ritualer som påstås hjälpa, bl.a. stänga av processer eller funktioner, defragmentering, rensa registret på datorn eller program som lovar att ”boost your computers RAM”. Det intressanta är att många av dessa metoder faktiskt inte gör någon märkbar skillnad alls. Ändå används de flitigt på vissa håll. (Det här är ganska intressant faktiskt, och här är en bra artikel som går igenom dator-myter.)

Det finns säkerligen fler former av modernt skrock att prata om, och det går absolut att gå djupare in på dem, men nån måtta får det väl vara… Samma tankesätt som fick försökspersoner att utveckla fullständigt irrationella beteenden för att försöka ta kontroll över ett poängsystem de inte förstår sig på sätts i bruk för att försöka ta kontroll över andra system vi inte riktigt kan förutsäga på, t.ex. sjukdomar, idrottsprestationer, välmående, oförutsedda händelser, väder, otur, bilar, datorer, skönhet, kärlek och mycket mer. Och det finns definitivt fler.

Men regndans är inte bara slöseri med tid. Skrock kan vara farligt. Att t.ex. ha på ett fånigt Power-armband gör dig antagligen bara löjlig och aningen fattigare, men personer har dött av vitamin-överdoser och detoxifieringsterapier. Och då ska vi inte tala om mer extrema former av skrock, så som att anklagade häxor än idag lynchas i vissa delar av världen, eller barn nekas riktig sjukvård och istället får healing eller annan magi-baserad medicin. Oavsett om det är farligt eller ej dock vill de flesta antagligen att deras världsbild ska stämma så bra överens med verkligheten som möjligt. Och det innebär att undvika skrock.

Men även om vi fortfarande är skrockfulla och går i samma fallgropar som vi gjorde förr i tiden är det få som skulle tro att något som regndans fungerar idag. Vi vet hur regn fungerar och förstår att hur vi en dansar skulle det knappast påverkas. Överlag tror jag att vi blir bättre och bättre. Fenomen vi inte förstår oss på eller inte kan förutse framkallar fortfarande irrationella beteenden och låtsaslösningar. Men som samhälle som stort tror jag vi är mycket mindre skrockfulla idag än förr i tiden. Och det är klart vi är, men tanke på hur mycket vi lärt oss. Vi har blivit av med massor av gammat skrock eftersom vi utökat vår kunskap rejält. Och vi är fortfarande skrockfulla eftersom det finns så mycket mysterier kvar.

Vi kommer aldrig förstå allt och vi kommer aldrig bli av med skrock helt och hållet. Men vi kan själva se till att lära oss saker och tänka kritiskt och se till att själva in gå i de skrockfulla tankefällorna. Jag låter Skalman få sista ordet här.

skalman.JPG



Studierna som nämnts:
http://psychclassics.asu.edu/Skinner/Pigeon/
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1348309/

ps. Jag vet att Skeptikerpodden postade samma bild från Bamse på Facebook idag. Den här har jag dock fotat själv redan igår! Efter att ha spenderat onödigt mycket tid på att leta reda på den! Måste bara skriva det :p

One thought on “Dansar vi också regndans?

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s